Es bien sabido que los perros son grandes nadadores, teniendo en cuenta sus desventajas físicas. También pueden nadar más rápido que algunos humanos en algunos casos. Entonces, ¿a qué velocidad puede nadar un perro?

¿A qué velocidad puede nadar un perro?

Dependiendo de la raza, los perros pueden nadar y alcanzar entre 1 y 2 mph. Algunas razas nadan más despacio, si es que lo hacen. Los que tienen patas palmeadas, como el spaniel de agua portugués, son los que pueden nadar más rápido que otros.

¿Pueden los perros nadar más rápido que los humanos?

El ser humano medio puede nadar a unos 3 km/h, dependiendo de las condiciones. Los expertos, como los nadadores olímpicos, pueden alcanzar velocidades de más de 5 mph, pero sólo en un nivel de alto rendimiento. Aun así, los humanos tienen una ventaja mucho mayor que los perros, e incluso puede mejorarse.

Cuando se compara la velocidad de un perro con la de los humanos, la media de los estudios dice que un humano nada más rápido que un perro en las mismas condiciones. Sin embargo, es indudable que algunos perros pueden nadar más rápido que una persona con una capacidad de natación muy baja.

¿Por qué son rápidos?

Como en cualquier otra especie, hay perros que son nadadores natos. La mayoría de estos perros solían ser perros de trabajo que se criaban hace siglos, especialmente para la caza. Por ejemplo, el Labrador Retriever, el Golden Retriever, el Terranova y el Perro de aguas portugués.

Todas estas razas de perros tienen algunas características en común que les permiten nadar con mayor rapidez y eficacia que otras:

  • Pies palmeados: Está demostrado que los perros conocidos como nadadores naturales suelen tener telas de araña que cubren una mayor superficie. Este rasgo es una de las razones por las que son tan buenos nadadores, ya que les permite cubrir mayores superficies de agua más rápidamente.
  • Pelaje grueso: los nadadores naturales tienen también un doble pelaje que les ofrece un aislamiento extra en aguas frías. Esto supone una gran ventaja, ya que les proporciona una protección extra. Por ejemplo, los Golden Retriever tienen un doble pelaje aceitoso que repele el agua, lo que les hace menos pesados al nadar.
  • Patas delanteras fuertes: las palas del perro son la base de un gran nadador. Con sus patas delanteras, los perros pueden impulsarse a través del agua mientras la desplazan con sus patas palmeadas. Sus patas palmeadas permiten un mayor empuje a través del agua.

Otras condiciones de natación que afectan a la velocidad

Hay muchos factores que también entran en juego cuando un perro decide la velocidad a la que debe nadar. Por supuesto, el tipo de cachorro es un gran factor para determinar la velocidad, sin embargo, otras condiciones también pueden influir en esto.

El lugar donde se ve nadar al perro (mar, océano, lago, río o piscina) es un factor importante. Cada una de estas fuentes de agua presenta condiciones diferentes. Lo más probable es que los perros naden más rápido en una piscina cubierta, ya que la temperatura está controlada y no hay condiciones externas.

Las olas y la corriente del ambiente y del agua pueden cambiar la rapidez con la que el perro nada en el mar o en el océano. Lo mismo ocurre con los ríos, ya que la corriente siempre fluye. Los lagos son la única fuente natural de agua en la que un perro podría alcanzar su mayor velocidad de nado.

Sin embargo, algunos factores, como la temperatura del agua, pueden hacer que sus músculos trabajen de forma ineficiente. Los lagos suelen tener un fuerte viento que sopla por encima de la superficie del agua, lo que dificulta mucho la natación de un perro, especialmente de los que tienen la cabeza grande.

Perros que no saben nadar

Es fundamental reconocer que algunos perros no pueden pasar tiempo en el agua o cerca de ella.  La cría ha hecho que algunos perros sean menos capaces de desenvolverse en diferentes entornos. Los carlinos son un gran ejemplo de ello.

Los carlinos son perros pequeños muy mimosos y simpáticos, a pesar de los consiguientes problemas de salud. Su principal característica es una nariz plana en la cabeza y un cuello muy corto. Esto provoca muchas complicaciones para que un carlino mantenga la cabeza por encima del agua mientras nada.

Además, sus cortas patas empeoran aún más la situación, ya que los ralentiza considerablemente. Aunque pueden llegar a nadar, no deben dejarse solos para nadar en lagos o piscinas si no hay un humano que supervise lo que están haciendo.

Los Bulldogs tienen una estructura corporal similar a la de los Pugs, a pesar de su diferencia de tamaño. Incluso son un poco mejores en la natación. Los perros salchicha también son malos nadadores, debido al tamaño de sus patas.

Otra raza que se considera como el peor perro para nadar, es el Basset hound. Este tipo de perro es muy pesado debido a su pelaje y huesos. Las patas pequeñas y la gran cantidad de piel con la que tienen que lidiar dan como resultado una mala maniobra a través del agua, terminando en una dura lucha. Tampoco son aptos para caminar mucho.

Las mejores razas para nadar

Hay muchas razas de perros que se llevan muy bien con el agua y son perfectos nadadores debido a su habilidad natural.

Perro de agua portugués

Esta raza es muy conocida por haber trabajado cerca y en aguas durante mucho tiempo. Solían arrear peces en las redes y ser mensajeros de los barcos a la costa. Estos perros son uno de los mejores para las actividades acuáticas, ya que es para lo que han sido criados.

Terranova

Los Terranova tienen fama de ser los mejores nadadores de larga distancia. Su pesado pelaje funciona como protector contra las aguas heladas. Sus patas en forma de telaraña también les ayudan a nadar distancias mucho más largas.

Golden Retriever

El cruce entre Retrievers y Water Spaniels explica su enorme afición a las actividades acuáticas. Su pelaje resistente al agua impide que la mayor parte del agua penetre en su piel, lo que lo convierte en un perro tolerante a las aguas y climas fríos.

Labrador Retriever

Criados por la costa canadiense del Mar del Labrador, nacieron en torno al agua. Los pies palmeados, las colas de nutria y el doble pelaje son los rasgos más característicos de este perro, que lo convierten en un excelente nadador y trabajador del agua.

Retriever de la Bahía de Chesapeake

A esta raza le encanta el agua. Conocido por ser un excelente trabajador en el agua, su cuerpo es también muy tolerante a las condiciones climáticas frías. Es imprescindible que los propietarios de perros incluyan ejercicios y actividades acuáticas si tienen uno.

Caniche

Derivado de la palabra alemana "Pudeln" (salpicar), los caniches fueron criados como perros de agua, lo que dio como resultado un gran perro que puede permanecer en el agua durante mucho tiempo.

Conclusión

Para los que se preguntan a qué velocidad puede nadar un perro, es importante saber que depende de la raza. Aunque todos los perros pueden nadar, algunos son más aptos que otros. Sus características corporales pueden hacer que un perro sea excepcionalmente bueno para las actividades acuáticas, mientras que otros tienen muchas dificultades debido a su tamaño.