Los gusanos suelen evolucionar para cumplir su ciclo vital en un organismo concreto. Esto significa que un gusano propio de los pájaros no podrá infestar a un gato o a un perro porque no está preparado para ese organismo. Esto también se aplica de los perros, gatos o pájaros a los humanos.

Sin embargo, hay algunos gusanos que se denominan zoonóticos, que son un tipo de parásitos que pueden transmitirse entre especies. Por desgracia, algunos gusanos de los perros son zoonóticos y, aunque rara vez ocurre, pueden transmitirse.

Qué gusanos pueden transmitirse del perro al ser humano

Tenga en cuenta que vamos a hablar sólo de los candidatos potencialmente zoonóticos, pero esos no son los únicos tipos de gusanos de perro que existen.

Gusanos redondos

Estos gusanos son fáciles de distinguir ya que parecen spaguetis, y frecuentemente crecen de 1 a 7 pulgadas, es decir, bastante grandes.

Los ascárides adultos viven en los intestinos del perro afectado. Muchos perros no presentan signos de infección. Sin embargo, los perros con infecciones importantes de ascárides y los cachorros, muestran diarrea, vómitos, pérdida de peso y un aspecto barrigón.

Se transmite a través de los huevos que se expulsan en las heces del perro, pero no se vuelven infecciosos hasta 30 días después. Esto significa que la caca del perro no es el medio de transmisión, sino el suelo. También puede ser transmitido por una madre lactante a sus cachorros.

Tal vez sea el gusano más peligroso para los humanos, ya que si se infecta, puede causar problemas oculares, pulmonares y cardíacos.

Anquilostomas

Mucho más pequeños que los ascárides, los anquilostomas apenas alcanzan de 5 a 15 milímetros. Su nombre viene dado por sus 6 dientes afilados, que utilizan para adherirse a la pared del intestino. Una vez adheridos, se alimentan de la sangre de tu perro.

Sus huevos pasan al medio ambiente a través de las heces de tu perro, pero aún no están preparados para infectar a un nuevo huésped. Las larvas de anquilostoma necesitan pasar por 3 etapas de maduración antes de poder entrar en un nuevo organismo.

Cuando el anquilostoma ha alcanzado el estadio 3, puede introducirse en su nuevo huésped penetrando en la piel o a través de la tierra infectada.

En los humanos, puede causar una enfermedad llamada "larva migrans cutánea". Esta infección afecta a la piel y produce un intenso picor, pero es tratable. También podemos infectarnos por verduras mal lavadas que hayan estado en contacto con tierra infectada. Esto provocará una infección intestinal por anquilostoma.

Tenias

Son gusanos largos y planos, que alcanzan hasta 11 pulgadas. Sin embargo, no podemos reconocer una infección de lombriz solitaria por su tamaño, sino por sus huevos. Éstos forman parte de la cola del gusano, pero normalmente se desprenden y son excretados. Aparecen en las heces como segmentos blancos, parecidos a granos de arroz.

Una vez que los huevos están en el ambiente, necesitan tiempo para secarse y liberar las larvas de la lombriz solitaria. Éstas no son infecciosas para los mamíferos, ya que la única forma en que un mamífero puede contraer este tipo de gusano es comiendo una pulga infectada.

Cuando las larvas de la tenia se liberan, esperan a que las larvas de la pulga las ingieran. En el momento en que la pulga está completamente desarrollada, también lo está la tenia, lista para infectar a un mamífero huésped. Si el perro se come la pulga infectada, su cuerpo es digerido, liberando la diminuta tenia.

Los humanos también pueden contraer tenias, pero al igual que otros mamíferos, al tragarse una pulga que la porta.

¿Los gusanos pueden transmitirse por medio de un lamido?

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La respuesta corta es no, todos los gusanos que pueden transmitirse entre especies residen en el intestino. Además, requieren largos periodos de maduración fuera del huésped. Por ello, la lengua no es un medio de transmisión para los gusanos, por lo que tampoco lo es el lamido.

¿Puedo contraer lombrices de mi perro si duermo con él?

Las posibilidades de que esto ocurra son muy, muy bajas. Pero es posible si su perro tiene pulgas, ya que estas pueden estar infectadas por tenias, y si se traga una, se infectará. Además, si ha pisado la tierra, puede tener tierra infectada en sus patas. Esta tierra puede llevar huevos de ascárides y anquilostomas.

Utilizar productos antipulgas, mantener a su perro desparasitado y sus patas limpias eliminará las probabilidades de que se contagie de lombrices.

Cómo prevenir el contagio de lombrices en los perros

Las probabilidades de que tu perro te transmita lombrices son realmente bajas, pero no son nulas. Para minimizar las probabilidades aún más, un par de cuidados adicionales ayudarían enormemente.

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Mantener el patio limpio

Todos los gusanos potencialmente zoonóticos necesitan un largo periodo de desarrollo cuando son expulsados. No se puede detener, pero eliminar las heces de las zonas comunes evitará la infestación del suelo en los lugares donde solemos concurrir.

O bien lo utilizas para hacer abono, lo eliminas o lo quemas. Mantener limpia la zona donde tu perro suele hacer caca, transitar o jugar, es una buena forma de evitar contagios.

Desparasitación frecuente

Tanto para las pulgas como para las lombrices, los parásitos internos y externos deben eliminarse cada 3 ó 4 meses en los adultos.

Aunque la limpieza ayuda mucho, nunca se puede estar seguro de que no queden huevos esperando para evolucionar e infectar. Además, las pulgas son imprevisibles, es imposible saber si está infectado por tenias o no. Para evitar cualquier pequeña posibilidad de infección, la desparasitación regular es obligatoria.

Si te preguntabas cuáles son las posibilidades de que tu perro te contagie las lombrices, las probabilidades son bajas. Eso no significa que no debas tomar precauciones para evitar el contagio.